LIGA INGGRIS: Southampton promosi ke Premier League

LONDON: Southampton meraih satu tiket promosi ke Liga Utama Inggris melalui kemenangan 4-0 atas Coventry pada hari terakhir kompetisi divisi kedua (Championship) pada Sabtu.Klub berjuluk The Saints tersebut kembali ke kasta tertinggi sepak bola Inggris
Dara Aziliya | 29 April 2012 05:59 WIB

LONDON: Southampton meraih satu tiket promosi ke Liga Utama Inggris melalui kemenangan 4-0 atas Coventry pada hari terakhir kompetisi divisi kedua (Championship) pada Sabtu.Klub berjuluk The Saints tersebut kembali ke kasta tertinggi sepak bola Inggris untuk pertama kalinya sejak 2005, setelah gol-gol dari Billy Sharp, Jose Fonte, Jos Hooiveld, dan Adam Lallana menghancurkan tim yang terdegradasi, Coventry, di markas mereka, Stadion St Mary, yang dipenuhi pendukung yang bergembira, lapor AFP.Pasukan Nigel Adkins membutuhkan kemenangan untuk menghindari ancaman dari tim peringkat ketiga, West Ham United, yang akan otomatis lolos ke Liga Utama dengan kemenangan 2-1 mereka atas Hull jika Southampton kalah.Pada dua tahun silam, klub pantai Selatan ini menghadapi masa depan yang tidak pasti di divisi ketiga (League One), namun Adkins telah menjadi sosok di balik transformasi luar biasa dan mereka kini dapat menatap ke depan untuk kembali bertanding melawan Manchester United, Chelsea, dan tim-tim papan atas lain setelah mereka berhasil melakukan promosi `back to back`."Banyak orang telah melakukan banyak kerja keras di sini, para pemain layak menerima pujian yang mereka dapatkan dari semua orang di klub ini, yang telah mengerjakan kaus kaki mereka sejak saya berada di sini," kata Adkins kepada televisi BBC."Southampton telah kembali ke Liga Utama dan saya menjadi pria yang berbahagia. Saya bangga dan merasa terhormat."Kiper The Saints, Kelvin Davis, menambahkan, "Liga Utama adalah divisi teratas, di mana kami semua ingin bermain di sana.""Saya merasa seperti mendapati pekerjaanku belum selesai di sini, maka pesanku kepada rekan-rekan adalah untuk meraih peluang dengan kedua tangan."Setelah harapan promosi mereka mendapat hantaman dari Middlesbrough pada Sabtu silam, di mana kekalahan 1-2 yang mereka derita membuat Southampton harus menyandarkan nasib mereka untuk sepekan lagi, mungkin terdapat rasa gelisah di ruang ganti The Saints sebelum pertandingan dimulai.Namun semua rasa gugup langsung menghilang, saat dua gol dalam tiga menit menghancurkan Coventry sebelum babak pertama berakhir.Mantan penyerang Doncaster, Sharp, mencetak gol pertama ketika ia membelokkan tembakan Lallana pada menit ke-16, dan bek Portugal, Fonte, membukukan gol kedua dengan menyambut tendangan penjuru Daniel Fox pada menit ke-19.Hooiveld memperbesar kemenangan Southampton pada menit ke-59, dan gelandang Lallana mengunci kemenangan timnya empat menit berselang.Southampton mengakhiri musim dengan keunggulan dua poin atas West Ham dan satu poin di bawah sang juara, Reading, yang telah memastikan promosi mereka pada awal bulan ini dan mengakhiri perjalanan mereka dengan kekalahan 0-2 dari Birmingham.Kemenangan Southamptons membuat kemenangan 2-1 yang didapat West Ham atas Hull di Upton Park menjadi tidak berarti.Carlton Cole mencetak kedua gol tersebut pada tiap-tiap babak untuk membawa West Ham mengendalikan pertandingan, sebelum Corry Evans memberi satu gol hiburan untuk The Tigers.Selain promosi Southampton, hal lain yang menjadi perhatian pada hari terakhir pertandingan adalah zpot playoff terakhir, dan Cardiff menjadi pemegang tiket playoff tersebut setelah menang 2-1 atas Crystal Palace.Pasukan Malky Mackay memerlukan satu poin untuk memastikan mereka tidak akan disalip oleh tim peringkat ketujuh, Middlesbrough, namun mereka mengawali pertandingan di Selhurst Park dengan buruk ketika Wilfried Zaha membawa Palace unggul pada menit ke-13.Si Burung Biru menyamakan kedudukan melalui tendangan bebas brilian Peter Whittingham pada menit ke-53.Hal tersebut membuat Cardiff bermain lebih santai dan runner up Piala Liga musim ini tersebut memastikan satu tiket play off terakhir ketika Don Cowie mencetak gol kedua timnya melalui tendangan voli.Cardiff akan berhadapan dengan West Ham pada play off, di mana pertandingan pertama akan dilangsungkan di Wales Selatan pada Kamis (3/5), sementara tim peringkat kelima, Blackpool, yang bermain imbang 2-2 dengan Milwall pada Sabtu, menjadi tuan rumah pada pertandingan pertama playoff mereka melawan tim peringkat keempat, Birmingham, pada Jumat (4/5).Nottingham Forest mengalahkan tim yang terdegradasi, Portsmouth, dengan skor 2-0, sementara Burnley bermain imbang 1-1 dengan Bristol City, dan Barnsley bermain imbang tanpa gol dengan Brighton. (Antara/faa) 

Tag :
Editor : Dara Aziliya

Berita Terkait



Berita Terkini Lainnya

Top